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Le lycée Auguste Witkowski à Cracovie est une école dont l’histoire s’étend sur 125 ans. Il a été créé en 1871 par l’édit de l’empereur d’Autriche François-Joseph Ier. Son nom primitif était Premier Collège Supérieur Impérial et Royal à Cracovie. La création d’une école de profil polytechnique où l’enseignement se faisait en polonais était un événement de grande importance pour le peuple polonais à l’époque où l’État polonais n’existait pas.

L’école a très rapidement atteint un très haut niveau d’études, surtout grâce à ses professeurs, parmi lesquels il y avait de célèbres géographes, philologues, historiens, mathématiciens et peintres qui se recrutaient souvent parmi les professeurs de l’Université Jagellonne et de l’Académie des Beaux-arts.

Pendant la période de l’autonomie de la Galicie (1860-1914) le Premier Collège Supérieur Impérial et Royal avait la réputation d’une des meilleurs écoles dans la région. En 1896 l’école a déménagé dans le bâtiment localisé 12, rue Studencka, où elle se trouve actuellement. Pendant la première Guerre Mondiale (1914-1918) dans le bâtiment de l’école se trouvait un hôpital militaire. De nombreux élèves de notre école ont combattu dans les rangs des Légions Polonaises, et ensuite sur toutes les lignes de fronts en protégeant l’indépendance de la Pologne.

En 1921, l’école a changé de nom en Collège Publique des Sciences Mathématiques et Naturelles no 8. Auguste Witkowski est devenu son patron. L’école a continué les bonnes traditions de la période de l’autonomie de la Galicie, tout en mettent l’accent particulier sur les domaines tels que les mathématiques et la physique. Grâce à un niveau très élevé, ses élèves pouvaient être admis sans concours d’entrée à l’École Polytechnique de Lviv, qui à l’époque était la meilleure école de ce type en Pologne. Pendant la deuxième Guerre Mondiale (1939-1945), l’école a été entièrement dévastée et plusieurs de ses professeurs et élèves ont été assassinés par les fascistes. L’école a repris son activité tout de suite après la guerre – déjà en 1945 les premiers élèves y ont passé leur baccalauréat.

En 1956 l’école a pris le nom qui subsiste jusqu’aujourd’hui : lycée Auguste Witkowski à Cracovie. À partir des années 50 l’école à commencé à se développer très rapidement, et ceci grâce à son directeur Stanisław Potoczek. C’est grâce à ses efforts qu’a été crée à Cracovie le Théâtre de l’École, qui pendant 17 années de son existence a mis en scène 20 spectacles en donnant 500 représentations qui ont réuni plus de 100.000 personnes.

Parmi les 12 directeurs de l’école c’est Mieczysław Stefanów qui a particulièrement contribué à son développement dans les années 1971-1991. C’est à cette époque que l’école est devenue un des meilleurs et plus reconnus établissements à Cracovie. On a créé plusieurs spécialisations, telles que l’option littéraire (pour la première fois en Pologne), les classes de langues et les classes des mathématiques (en collaboration avec l’Université Jagellonne). De nombreux élèves de l’école participent à de divers concours où ils obtiennent d’excellents résultats. Depuis plusieurs années, nous maintenons des contacts avec les écoles de quasiment toute l’Europe : espagnoles, françaises, allemandes etc.

En 1992, M. Stanisław Pietras, professeur de physique, a été élu 16e directeur du lycée. Déjà les premières années de son travail ont été une période de la transformation et de la modernisation de l’école tout en préservant sa tradition et respectant les élèves et les professeurs qui ont construit l’histoire de l’école. Une des initiatives importantes prises par M. Pietras était la création de l’Association d'Anciens Élèves du Lycée Auguste Witkowski. Son but est de maintenir le lien émotionnel avec nos anciens élèves, dont l’école désire suivre les carrières. Nous organisons de fréquentes rencontres commémorant les anniversaires des baccalauréats et le murs sont décorés de plaques commémorant les professeurs et les élèves distingués.

L’esthétique et la modernisation de l’école sont une des priorités de M. le directeur Stanisław Pietras. Pendant les dernières 20 années on a réalisé plusieurs investissements incluant les rénovations importantes du bâtiment et du terrain qui l’environne. Déjà en 1995 l’école à été connectée au réseau Internet. On a créé deux ateliers informatiques, un atelier chimique et biologique ; les salles de cours ont été dotées de tableaux interactifs et d’équipement informatique. Un autre accomplissement était la rénovation du toit, la substitution des fenêtres, la rénovation de la façade ainsi que l’adaptation des sous-sols et la création d’un jardin dans la cour de l’école où on peut se reposer sur de magnifiques bancs stylisés. On voit dans chacune de ces entreprises un effort de respecter l’histoire et la tradition de l’école. Les intérieurs historiques se mélangent avec un système de travail moderne. Le dernier grand investissement a eu lieu en 2010 avec l’installation dans l’école d’un ascenseur qui a facilité l’accès au bâtiment aux personnes handicapées ainsi que la rénovation du gymnase et mise en place d’un système électronique de notation des élèves.

Notre priorité est d’entourer l’élève avec le maximum de soins, de lui permettre de développer ses talents et compétences individuels. Dans le but d’assurer l’épanouissement de la personnalité des jeunes, les professeurs prennent de nombreuses initiatives, telles que les séjours éducatifs, les actions caritatives, les échanges internationaux, les projets scientifiques, le théâtre, PIWO, le chœur de l’école, la Semaine de la Science etc.). Grâce à leur excellents résultats scolaires, de nombreux élèves se voient attribuer les bourses du Ministère de l’Éducation et de la ville de Cracovie. L’école crée des condition optimales pour le développement des élèves et tâche d’encadrer chacun d’entre eux.

La position du lycée se trouve confirmée chaque année par l’incessante popularité parmi les jeunes candidats désirant intégrer notre établissement, tout comme par la reconnaissance dans tous les sondages.