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Il 5˚Liceo  August Witkowski è una scuola superiore con 125 anni di tradizione. Fu fondata nel 1871 in seguito al decreto dell’imperatore Francesco Giuseppe I d’Austria come Prima Imperial-Regia Scuola Reale Superiore a Cracovia. La fondazione di una scuola di indirizzo politecnico con il polacco come lingua d’insegnamento aveva una grande importanza per il popolo polacco che all’epoca rimaneva senza il proprio stato.


Il livello d’insegnamento diventa presto molto alto, grazie soprattutto ad eccellenti insegnanti, noti  geografi, filologi, storici, matematici e pittori, tra cui tanti erano anche professori dell’Università Jagellonica o dell’Accademia di Belle Arti.


Negli anni dell’autonomia galiziana (1860-1914) la Scuola Reale Superiore di Cracovia era considerata una delle migliori in Galizia. Nel 1896 la sede della Scuola fu spostata nel palazzo in via Studencka 12 dove rimane fino ad oggi. Negli anni della prima guerra mondiale (1914-1918) nell’edificio scolastico funzionava un ospedale militare. Molti studenti della nostra scuola combattevano nelle Legioni di J. Piłsudzki e poi su tutti i fronti di guerra durante la lotta per l’indipendenza della Polonia.


Nel 1921 il nome della scuola fu cambiato in 8˚ Ginnasio Scientifico Statale August Witkowski. Fu continuata la stimabile tradizione dei tempi galiziani con una grande importanza attribuita all’insegnamento di matematica e fisica. Il livello d’insegnamento era talmente alto che gli studenti con il diploma della nostra scuola potevano cominciare gli studi al Politecnico di Leopoli senza la necessità di dare gli esami d’ammissione. Negli anni della seconda guerra mondiale (1939-1945) la Scuola fu completamente devastata mentre tanti professori e studenti furono uccisi dai nazisti. La scuola rinacque subito dopo la fine della guerra; infatti già nel 1945 i primi studenti diedero l’esame di maturità.


Nel 1956 il nome della Scuola fu cambiato un’altra volta e rimane tale fino ai giorni nostri – Il 5˚ Liceo di indirizzo generale August Witkowski ( V Liceum Ogólnokształcące im. Augusta Witkowskiego). A cominciare dagli anni cinquanta la Scuola si sviluppa dinamicamente diventando sempre migliore e prestigiosa, grazie al suo preside di quel tempo, il dott. Stanisław Potoczek. Tra diversi suoi successi bisogna menzionare la fondazione del Teatro Scolastico che, durante 17 anni della sua attività, allestì 20 rappresentazioni teatrali, diede 500 spettacoli e divenne noto al pubblico di oltre 100 mila persone, non solo a Cracovia.  


Tra i 12 presidi della Scuola spicca il personaggio del dott. Mieczysław Stefanów, il quale, ricoprendo la carica del preside negli anni 1971-1991, contribuì in una maniera eccezionale allo sviluppo del Liceo. Negli anni della sua presidenza la Scuola diventò una delle migliori e più note di Cracovia. Furono aperte classi con indirizzo umanistico (per la prima volta nel Sud della Polonia), linguistico e matematico, quell’ulitma sotto il patronato dell’Universtià Jagellonica. Numerosi successi dei nostri studenti in  vari concorsi e competizioni sono ormai una tradizione del Liceo. Da diversi anni siamo in contatto con scuole superiori in quasi tutta Europa, per esempio in Spagna, Francia o Germania.

Dal momento della fondazione fino ad oggi,  oltre 10 mila studenti hanno preso il diploma di maturità presso la nostra Scuola. Tanti di loro ritornano da noi come insegnanti. Nel 1994, d’iniziativa del dott. Stanisław Pietras, preside attuale del Liceo, è stata fondata l’Associazione dei Diplomati e degli Amici del 5˚ Liceo  che, oltre alla sua attività quotidiana, ha preparato la celebrazione del 125. anniversario del Liceo nel 1996.

Nel 1992, insegnante di fisica, il dott. Stanisław Pietras ha ricoperto la carica del preside, diventando il sedicesimo preside nella storia del 5 ˚Liceo  August Witkowski di Cracovia. Ha dovuto affrontare il difficile compito di continuare  la grande tradizione del Liceo e di ripetere i successi dei suoi predecessori. I primi anni della sua attività portano una serie di cambiamenti importanti, una ricerca di  sintesi tra la modernizzazione e il rispetto della tradizione del Liceo e dei suoi celebri diplomati e insegnanti. Una delle iniziative più importanti è stata la fondazione, nel 1995, dell’Associazione dei Diplomati e degli Amici del
5 ˚Liceo August Witkowski. Questa organizzazione aiuta molto a mantenere i rapporti d’amicizia con i nostri allievi e a seguire le loro carriere dopo il diploma. Durante vari incontri si festeggiano gli anniversari  degli esami di maturità e sulle pareti della Scuola si possono ammirare lapidi commemorative che ricordano i meriti dei professori e degli ex- studenti.

L’estetica e la modernità del Liceo sono sempre state una delle priorità del preside Stanisław Pietras. Nel corso di 20 anni è riuscito a concludere con successo vari progetti importanti, per esempio la ristrutturazione dell’edificio e del terreno intorno alla Scuola. Grazie alla connessione (già nel 1995) ad  una moderna rete internet è stato possibile l’ulteriore sviluppo della  base didattica (due laboratori informatici, laboratorio chimico, biologico, lavagne interattive e piena computerizzazione della scuola). Un’altra impresa di rilievo è stata la ristrutturazione del tetto, il cambio delle finestre e la ristrutturazione della facciata, nonché l’arredamento delle  aule nel sotterraneo e la nuova veste del cortile scolastico, dove adesso è possibile rilassarsi sulle panchine eleganti in mezzo al verde.
In tutte le iniziative va sottolineata una grande cura di ogni dettaglio, in linea con la lunga tradizione della Scuola.  Adesso, negli interni storici si studia e si lavora con sistemi moderni. Tra le ultime  grandi imprese bisogna menzionare l’istallazione dell’ascensore, il quale apre le porte della nostra Scuola alle persone disabili, la ristrutturazione della palestra e l’introduzione dei diari di classe elettronici.

Tra le priorità della nostra Scuola c’è in primo posto lo sviluppo delle capacità individuali e degli interessi di ogni singolo studente. Numerose iniziative del corpo insegnante ( come gite e campi-studio, attività di beneficienza, scambi internazionali, botteghe e progetti scientifici, teatro, PIWO, Ateneo di Witkowski, coro scolastico, La settimana della scienza) contribuiscono a incoraggiare le passioni e i talenti degli allievi. I buoni risultati dei nostri studenti in concorsi e competizioni vengono constatamente premiati con borse di studio MEN (Ministero della Pubblica Istruzione) e con altri riconoscimenti della città di Cracovia. La nostra scuola è una fucina d’ingegni ma anche un posto dove ogni singolo individuo troverà condizioni per lo sviluppo delle proprie passioni e non sarà mai lasciato da solo con i suoi problemi o dubbi.

La posizione del 5˚ Liceo si rispecchia non solo ogni anno nel numero dei candidati ma anche nell’alto posto occupato dalla nostra Scuola in tutte le graduatorie.