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El Liceo nº V ‘August Witkowski’ es una escuela media con 130 años de tradición. Fue fundado con fuerza de orden por el Emperador austríaco Francisco José I. En 1871 como Primera Imperial – Real Escuela Alta Real en Cracovia.

La fundación de la escuela con el perfil politécnico con polaco como lengua de enseñanza tuvo una gran importancia para la nación polaca sin su propio país.


La escuela consiguió muy rápido un nivel alto de enseñanza, gracias a eminentes profesores, entre los cuales están: geógrafos, filólogos, historiadores, matemáticos y pintores muy famosos, frecuentemente profesores de la Universidad Jagiellónica o La Academia de Bellas Artes de Cracovia.


Durante los años de autonomía de Galicia (1860-1914) La Escuela Alta Real era una de las mejores en Galicia. En 1896 la residencia de la escuela fue trasladada al edificio en la calle Studencka 12, donde se ubica hasta ahora.

Durante La Primera Guerra Mundial en el edificio de la escuela fue ubicado el hospital de guerra. Muchos de nuestros alumnos luchaban en las filas de las Legiones Polacas, y en los años posteriores en todos los frentes de la guerra durante la consolidación de la independencia de Polonia.
En 1921 la escuela cambió su nombre a Instituto matemático – biológico de enseñanza media nº VIII ‘August Witkowski. Las buenas tradiciones del tiempo de la autonomía de Galicia fueron continuadas, pero la prioridad se marcaba mayormente en los sectores de matemática y física. El hecho, de que muchos alumnos de nuestra escuela fueron admitidos a la Universidad de Lwów, la mejor en el país, sin exámenes demuestra el nivel muy alto de enseñanza. Durante La Segunda Guerra Mundial (1939- 1945) la escuela fue totalmente destruida y muchos de sus profesores y alumnos fueron asesinados por las fascistas. La escuela renació después del fin de la guerra. Ya en 1945 los primeros alumnos dieron el examen de bachillerato.

En el año 1956 tuvo lugar el último cambio de nombre que se mantiene hasta hoy – Instituto de educación secundaria nº V August Witkowski. Hacia los años 50 la Escuela empezó a desarrollarse cada vez con más dinámica, admirablemente mejor, gracias al director de aquel tiempo – lic. Stanisław Potoczek. Gracias a sus medidas fue formado, entre otras cosas, el Teatro Escolar, famoso no sólo en Cracovia, que al cabo de 17 años de su existencia dio 20 estrenos y 500 espectáculos que vieron más de 100000 espectadores.


De entre los 12 directores de la Escuela la contribución particular a su desarrollo la efectuó el lic.Mieczysław Stefanów que ejerció este cargo en los años 1971 – 1991. En sus tiempos la Escuela se desarrolló en todos los aspectos, haciéndose una de las mejores y más famosas en Cracovia. Se creó las clases de perfiles humanísticos (por primera vez en el sur de Polonia), idiomáticos y matemáticos de la Universidad Jagiellónica. Los extraordinarios resultados alcanzados cada año por los jóvenes en los concursos y olimpiadas, se hicieron tradición de la Escuela. Desde hace muchos años seguimos en contacto con las escuelas de educación secundaria en casi toda Europa, entre otros España, Francia, Alemania.

En el año 1992 el licenciado Stanisław Pietras, profesor de Física, fue nombrado el décimosexto director del Instituto Augusto Witkowski de Cracovia.

Heredó una difícil labor: continuar las tradiciones de sus antecesores. Los primeros años de su trabajo significaron una época de transformación y de modernización de la imagen del Instituto nºV, continuando la tradición y respetando a los alumnos y profesores que habían creado la historia de esta escuela.

Una de las iniciativas más importantes fue la creación en 1995 de la Asociación de Bachilleres y Amigos del Instituto Augusto Witkowski. Esta organización ayuda a mantener las relaciones con sus ex alumnos. A la escuela le interesan los destinos de sus antiguos alumnos. Frecuentemente se organizan encuentros con motivo del aniversario de bachillerato y las paredes de los corredores se llenan de placas conmemorativas en honor de los profesores y estudiantes más destacados.

La preocupación por la estética y la imagen moderna de la escuela es lo más importante para el Director, Stanisław Pietras. Durante veinte años consiguió hacer muchas de las renovaciones importantes del edificio y también del entorno. En 1995 la escuela se conectó a la red moderna que en consecuencia formó una gran base didáctica (dos aulas de informática, un laboratorio de química y otro de biología, unas aulas que disponen de pizarras interactivas, la informatización de la escuela). Un esfuerzo grande fueron la reparación del tejado, el cambio de las ventanas, la renovación de la fachada, la adaptación de los sótanos en aulas, la restauración del patio donde surgieron unos pequeños jardines con plantas interesantes y con la posibilidad de descanso en los bonitos y estilizados bancos. En todas las inversiones se nota la preocupación por cada detalle.

Los interiores históricos se mezclan con el sistema moderno de trabajo. Las últimas grandes inversiones en 2010 fueron la construcción del ascensor que abre las puertas de nuestro instituto a los discapacitados, la renovación del gimnasio y la introducción del diario electrónico.

La prioridad en todas las actividades de la escuela es la preocupación por el alumno, por el desarrollo de sus aptitudes, aficiones, talentos y pasiones. Para esto sirven todas las iniciativas del profesorado (los campos de ciencias, las acciones caritativas, los intercambios internacionales, los proyectos científicos y talleres, el teatro, PIWO, la Escuela Superior Witkowski, el coro escolar, la Semana de la Ciencia del profesor R.Zapała, etc.) Gracias a las notas sobresalientes y a los éxitos en los concursos y Olimpiadas, muchos alumnos reciben varias becas del Ministerio de Educación Nacional y muchos premios de las autoridades de Cracovia. El Instituto es una fuente de muchos participantes en las Olimpiadas y a la vez crea las condiciones para desarrollar las pasiones de sus alumnos, no dejando de lado a ninguno de ellos

Desde hace muchos años el Instituto nº V sigue siendo uno de los primeros en cuanto a popularidad, que se nota en el gran número de estudiantes que quieren entrar a formar parte de nuestra escuela y también al alto lugar que ocupa en todas las clasificaciones.